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Afrique. Au Nigeria, plus de 70 élèves enlevés par des hommes armés

Des hommes armés ont enlevé mercredi matin plus de 70 lycéens dans le Nord-Ouest du Nigeria, dans les environs de Maradun (Etat du Zamfara).

Les enlèvements de masse, avec demande de rançon, dans le Nord et le centre font désormais les gros titres presque chaque semaine dans le pays le plus peuplé d’Afrique.

Les autorités de l’Etat de Zamfara ont imposé des restrictions sur les déplacements routiers la nuit, tandis que les écoles primaires et secondaires ont été temporairement fermées. L’armée et la police sont mobilisé pour retrouver les enfants.

Près de 1000 enlèvements en quelques mois

Les Etats du Nord et du centre du pays sont depuis longtemps en proie à de graves troubles sécuritaires, avec des groupes criminels qui mènent attaques, pillages et enlèvements de masse dans les zones rurales reculées.

Depuis le début de l’année, ces groupes ont multiplié les rapts dans les écoles et autres établissements scolaires dans toute la région, pour réclamer des rançons aux proches des victimes. Près de 1000 élèves ont ainsi été enlevés en quelques mois.

Le président Buhari sous pression

Nombre d’entre eux ont été libérés après avoir passé plusieurs semaines ou mois en captivité, mais des dizaines d’étudiants sont toujours détenus par leurs ravisseurs.

Le président Muhammadu Buhari, un ancien général élu pour la première fois en 2015, puis réélu en 2019, est sous pression en raison de l’insécurité grandissante, malgré le déploiement de l’armée. Les gangs opèrent à partir de camps difficiles d’accès, dans la vaste forêt de Rugu (Nord), d’où ils lancent des raids dans les Etats voisins.

Gangs à moto, sans idéologie

Ces derniers jours, quatre Etats du Nord-Ouest, dont celui de Zamfara, ont mis en place des restrictions de déplacement, notamment en limitant la circulation des motos, la vente de carburant et en suspendant les marchés et le transport du bétail. Les gangs armés mènent souvent leurs attaques et enlèvements à moto. Ils se sont également spécialisés dans le vol de bétail qu’ils revendent ensuite sur les marchés du Sud du pays.

Ces enlèvements semblent avant tout motivés par l’appât du gain, sans idéologie particulière, mais plusieurs d’experts s’inquiètent du possible rapprochement des groupes djihadistes Boko Haram et Etat islamique en Afrique de l’Ouest (Iswap), en conflit avec l’armée nigériane depuis plus de 12 ans dans le Nord-Est du Nigeria, avec les groupes criminels du Nord-Ouest.